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Les maisons de canal

Datant surtout des 17 e -18 e s., elles forment un ensemble homogène et préservé. On en distingue néanmoins trois types : la maison de marchand (Koopmanshuis) avec son grenier de stockage, la maison de seigneur (Herenhuis) et la maison-boutique (Winkelhuis) à entrée directe sur la rue. La construction de ces grachtenhuis est régie par des règles strictes. L’usage de la brique est imposé au 15 e s. pour prévenir les risques d’incendie, le bois étant utilisé pour les planchers et les pilotis des fondations. L’ étroitesse des maisons est due à la taille des parcelles et à la taxe foncière calculée selon la largeur des façades. On privilégiait donc la hauteur, mais un plan en deux parties dotait parfois la « maison de devant » (voor­huis) d’une extension en profondeur (« maison de derrière » – achterhuis ). Vous noterez les poulies permettant de hisser les marchandises et les façades penchées afin de gagner de l’espace. Si la maison a peu évolué, le pignon a connu de nombreuses métamorphoses. De forme triangulaire, le pignon simple (16 e s.) épouse la pente du toit. Au 17 e s., la Renaissance hollandaise engendre le pignon à redents. Puis apparaissent des formes toujours plus harmonieuses, agrémentées de décorations : étroit pignon à cou, pignon en cloche, à volutes. Ils seront remplacés par des couronnements intégrant au fil du temps les différentes influences du langage décoratif européen.

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